5 minuten lezen

Zo werkt het Instagram algoritme (+6 tips)

Contentmarketing - Geplaatst op: maandag, 10 februari, 2020 - 10:23

Hoe werkt het algoritme van Instagram eigenlijk? De feed van Instagram toont berichten allang niet meer volgens een chronologische tijdlijn, maar op basis van een algoritme. Extremen worden daarin uitvergroot; ‘goede’ content presteert nóg beter, ‘slechte’ content nog slechter. Bereik en interactie zijn daardoor geen vanzelfsprekendheid meer. Marketeers doen er alles aan om het algoritme te kraken of om de tuin te leiden om alsnog beter te scoren met hun posts. Dat is vanaf nu niet meer nodig, want Instagram heeft onlangs zelf duidelijkheid gegeven over het algoritme…

Hoe werkt het Instagram algoritme in 2020?

In januari van dit jaar werden een paar hardnekkige fabels en geruchten behandeld (daarover later meer), maar eerder gaf Instagram al inzicht in hoe je ervoor kunt zorgen dat posts vaker worden vertoond.

Het bedrijf gaat – logisch, maar helaas – niet in op de details, maar deelt wel 6 factoren die invloed hebben op jouw plek in de feed. Bij al deze factoren geven we tips hoe je hier rekening mee kunt houden, zodat je jouw bereik op Instagram kunt vergroten.

1. Wat vond je eerder interessant?
2. Wat is je relatie tot een gebruiker?
3. Hoe actueel is een post?
4. Hoe vaak open je Instagram?
5. Hoeveel mensen volg je?
6. Hoe lang gebruik je de app?

1. Wat vond je eerder interessant?

Wie je volgt bepaalt natuurlijk welke content je in jouw feed ziet. Maar de plek van al die posts en stories wordt vooral bepaald door wat je eerder interessant hebt gevonden.

‘Interessant’ moet je daarbij breder zien dan alleen likes. Het gaat om het volledige gedrag dat je op Instagram vertoont. Welk type posts of stories kijk je bijvoorbeeld het vaakst of het langst? Waar zoek je op? Welke hashtags volg je? Het platform gebruikt kunstmatige intelligentie om de inhoud van foto’s of video’s te kunnen bepalen en je zo meer gerelateerde content te laten zien.

Kijk je bijvoorbeeld graag naar foto’s van zon, zee en strand? Je hoeft er dan niet raar van op te kijken als er in jouw ‘discovery’-tabblad ineens veel goudgele stranden pronken. En als iemand van jouw vrienden een foto op het strand plaatst, staat die foto in jouw feed ongetwijfeld hoger dan bij een vriend die vooral voetbalfoto’s bekijkt en liket.

Instagram-discover-ontdek

Tip: Instagram hanteert verschillende metrics om te bepalen of de gebruiker iets ‘interessant’ vindt. Eén positieve uitschieter is niet genoeg. Zorg er met relevante en pakkende content voor dat je consistent hoog scoort op likes, shares en comments om regelmatig hoog in de feed van gebruikers te verschijnen. Een goede social media strategie is daarbij onmisbaar.

2. Wat is je relatie tot een persoon?

Een tweede factor is de relatie die je hebt tot een Instagram-gebruiker. Hoewel Instagram meestal niet weet wie jouw partner, beste vrienden en familieleden zijn, probeert het platform daar wel een inschatting van te maken.

Dat doet het door na te gaan met wie je bovengemiddeld veel interactie hebt op Instagram. De logische redenering: hoe vaker je interacteert met een account, hoe dichter die persoon bij je staat en hoe meer van hun content je wil bekijken.

Ook hier is ‘interactie’ een breed begrip. Dat kan bijvoorbeeld een berichtje in een DM zijn, maar ook het consistent openen van stories of getagd worden in iemands foto’s zijn signalen van nabijheid. Je gaat dus eerder in je feed posts en stories tegenkomen van mensen die dicht bij jou staan.

Tip: post consistent voor een goede plek in de feeds van je volgers. Om een relatie op te bouwen met je volgers, moet er namelijk voldoende content zijn waarmee je volgers kunnen interacteren. Als je ook reageert op comments, geef je het algoritme als het ware een seintje: je bent close met je volgers en bouwt een band op.

3. Hoe actueel is een post?

De actualiteit van posts en stories telt natuurlijk ook mee. Hoe recenter een bericht, hoe groter de relevantie. Instagram toont dus vaker berichten die kort geleden zijn geplaatst.

Instagram kreeg eind vorig jaar nog regelmatig kritiek te verduren dat het te oude posts liet zien. Zo zagen sommige gebruikers voorbeschouwingen van voetbalwedstrijden die allang gespeeld waren in hun feeds. De verwachting is dat het algoritme hier nog scherper in gaat worden; hoe recenter, hoe beter.

beste-tijden-posten

Tip: maak hier gebruik van, en zorg voor een optimale timing van je posts. Publiceer je berichten liefst zo kort mogelijk voordat je volgers online zijn.

4. Hoe vaak open je Instagram?

Factor 4 tot en met 6 wegen volgens Instagram minder zwaar mee, maar ze zijn nog steeds de moeite waard om rekening mee te houden.

De volgorde van een gebruikersfeed wordt namelijk ook beïnvloed door de frequentie waarmee de gebruiker de app opent. Instagram probeert namelijk de meest relevante stories en posts sinds het laatste bezoek te tonen. Als dat bezoek relatief lang geleden is, zal je vooral hoogtepunten over de afgelopen periode te zien krijgen. Een gebruiker die de app elk uur opent, zal een feed hebben die wat meer chronologisch van aard is.

Tip: schat in of onderzoek met welk type volgers je te maken hebt. Als ze die-hard Instagram-gebruikers zijn, kun je gerust wat vaker posts publiceren en hoeft niet elke post een enorme hit te zijn. Openen ze de app wat minder vaak, dan kun je jouw posts beter wat meer beperken tot de echte topfoto’s en -video’s.

5. Hoeveel mensen volg je?

Veel logischer dan deze factor ga je ze niet krijgen: hoe minder mensen je volgt, hoe meer berichten en Stories je van die individuen te zien krijgt. En omgekeerd, natuurlijk. Als jouw volgers veel anderen volgen, is de kans dus kleiner dat ze jouw bericht te zien krijgen.

Tip: vraag je je af welk bereikpercentage (bereik/aantal volgers) ‘goed genoeg’ is? Bekijk hoeveel accounts jouw volgers zelf volgen. Hoe minder mensen zij volgen, hoe meer mensen jij met jouw Instagramposts zou moeten kunnen bereiken.

6. Hoe lang gebruik je de app?

Hoe lang je doorbrengt op Instagram bepaalt of je alleen de crème-de-la-crème ziet, of ook de posts die volgens het algoritme wat minder goed scoren. Hoe verder je naar beneden scrolt, hoe vaker je dat soort berichten tegenkomt.

Feiten en fabels over het algoritme van Instagram

De werking van het algoritme was al langer bekend, maar toch deden nog altijd de wildste geruchten de ronde over Instagram. Hoog tijd om wat duidelijkheid te verschaffen en een paar fabels te ontkrachten, vond Instagram.

Via het creators-account van Instagram gaf het platform antwoord op veelgestelde vragen. Weet jij wat wel en niet waar is van alle geruchten? Doe de quiz en test je kennis. Let op: niet naar beneden scrollen als je de uitkomsten niet wilt weten!

 
powered by Typeform

Foto’s en video’s worden gelijkwaardig behandeld

Eén van de hardnekkige geruchten is dat het algoritme de voorkeur zou geven aan video’s boven foto’s. Dit blijkt een fabeltje. Alleen als je als gebruiker met je gedrag laat blijken dat je liever video’s kijkt, zal je in je feed vooral video’s tegenkomen.

foto-video-instagram

Instagram blijft werken volgens een algoritme

Er wordt weleens beweerd dat Instagram, in navolging van Twitter, de optie zou gaan aanbieden om over te schakelen naar een chronologische tijdlijn. Dit is een fabel. Instagram blijft werken volgens een algoritme.

‘Fake’ interacties worden herkend en werken niet

Er bestaan zogenaamde like-pods, waarin groepen mensen afspreken elkaars posts te liken en te voorzien van een reactie. Hoewel dat in het begin een positieve uitwerking op je bereik en engagement kan hebben, kan het algoritme dit gedrag herkennen en het effect tenietdoen.

like-pods-werken-niet

Je hoeft niet alle features te gebruiken voor een goede plek in de feed

Sommige optimalisatie-goeroes menen dat je elke feature die Instagram aanbiedt (van IGTV tot Stories en Livestreams) moet gebruiken om bevoordeeld te worden door het algoritme van Instagram. Jouw posts zouden daardoor structureel hoger in feeds terechtkomen dan de posts van accounts die alleen reguliere posts plaatsen. Onjuist, zegt Instagram. Gebruik dus gewoon wat je wilt gebruiken voor jouw content.

Business- en persoonlijke accounts worden gelijkwaardig behandeld

Vanaf het moment dat Instagram Business-accounts introduceerde, gonst het van de geruchten over de achterliggende redenen van die beslissing. Instagram zou het onderscheid willen maken, zodat het posts van merken en bedrijven minder vaak kan tonen, om meer geld te verdienen aan advertenties. Instagram noemt dat onzin. De Business-accounts zijn er puur voor aanvullende mogelijkheden en statistieken.

Instagram-business-persoonlijk-verified-verschil

Ook korte comments worden tot interactie gerekend

De eerder genoemde like-pods hebben over het algemeen strenge regels: als je meedoet, moet je posts liken én voorzien van een comment langer dan 3 woorden. Kortere comments zouden te gemakkelijk, snel en onoprecht zijn, en automatisch bestraft worden door het algoritme. Ook dit is niet waar. Als er verder geen vreemde patronen ontdekt worden, zijn korte comments ook gewoon oprechte interacties.

Instagram-short-comment

Je wordt niet bestraft met een lagere ranking als je te vaak post

Bestaat er zoiets als té vaak posten? Voor de mensen die je posts moeten bekijken vast wel, maar het algoritme bestraft je er in elk geval niet voor. Als je door een te hoge frequentie weinig interactie krijgt op de individuele posts, wordt het natuurlijk wel een ander verhaal.

Dan word je daarop afgerekend, en zullen je posts in het vervolg minder vaak vertoond worden. Maar de frequentie zelf doet er niet toe. In theorie kun je dus elk uur een post plaatsen, en als ze allemaal voldoende interactie krijgen, word je niet bestraft met een lagere ranking.

Het Instagram algoritme verandert continu

Als we het hebben over algoritmes zie je misschien mensen voor je die achter ingewikkelde dashboards aan knoppen zitten te draaien. Zo kunnen ze bepalen welke posts hoger in een feed terechtkomen. Hoog tijd om van dat denkbeeld af te stappen. Het algoritme is gebaseerd op kunstmatige intelligentie, het is in hoge mate zelflerend en vooral: continu aan verandering onderhevig.

Als vandaag A het best werkt, kan dat morgen dus alweer B zijn. Het heeft dus niet zoveel zin om superpraktische tips te geven. Je kunt je beter gewoon richten op de 6 principes waarop het algoritme gestoeld is. Die zijn minder veranderlijk en geven je wat inzicht in achterliggende processen.

Of je het nu leuk vindt of niet: het blijft op Instagram voorlopig een strijd om aandacht. Als je die strijd wilt winnen, doe je er goed aan om de lessen hierboven mee te nemen. Dat levert je op termijn meer op dan geforceerde trucjes om het algoritme te manipuleren.