Checklist: 4 vragen om te bepalen of je moet inspelen op een trend

Auteur
Team Coosto

“We’re told best practices are the best for others. But what works for us?”

Het is een quote van Google’s voormalig digital media strategist en keynote spreker Jay Acunzo. Hij gelooft dat marketeers tegenwoordig verdrinken in ‘best practices’. Denk aan onderwerpen zoals “De 5 beste onderwerpen voor een blog” of “7 manieren hoe je het snelst omzet haalt”. We maken er ons zelf ook weleens schuldig aan. Als we onze keuzes echter blijven baseren op zulke best practices, leidt dat altijd tot een gemiddeld resultaat.

Dat zette me aan het denken.

 

Want geldt dat niet eigenlijk ook voor trends en ontwikkelingen? Elke dag verschijnen er weer artikelen en blogs over de laatste trends binnen AI, customer service of content marketing. Of op grotere schaal: er verschijnen nieuwe social media platformen waar we natuurlijk als eerste op aanwezig willen zijn. Aan de ene kant logisch: we willen namelijk niet achterop lopen. Toch lijken we als marketeers onze kritische blik te verliezen zodra het over trends gaat. We denken dat we overal in mee moeten gaan, maar in werkelijkheid kun je veel trends van je lijstje strepen. Ze zijn gewoonweg niet relevant, passen niet bij je business of zijn niet interessant genoeg voor je bedrijf. Hoe bepaal je of je als bedrijf een trend zou moeten volgen? Ik zet 4 vragen op een rij.

  1. Past het bij je bedrijf?

    Ik kan het niet genoeg blijven zeggen: blijf altijd terugpakken op de merkwaarden en identiteit van je organisatie. Het zijn je drijfveren, je bestaansrecht. Die merkwaarden zouden niet alleen centraal moeten staan in je strategie, maar ook top-of-mind moeten zijn zodra je keuzes gaat maken gaandeweg. Al dan niet inspelen op een trend is zo’n keuze waarbij de identiteit van je bedrijf één van de uitgangspunten moet zijn.

    Een bedrijf dat haar identiteit heel sterk uitdraagt, is Srprs.me. Het online reisbureau vindt het onwijs belangrijk om de reiziger altijd op de eerste plek te zetten. Technologie komt op een tweede plaats. Om die reden wordt het reisbureau niet direct warm van de meest recente ontwikkeling: chatbots. Een technologische ontwikkeling waar zodanig veel over wordt geschreven, dat het lijkt alsof je daar als bedrijf bijna niet meer omheen kan. Srprs.me kan er  wél omheen. Het verrassen van de reiziger blijft bij het bedrijf namelijk altijd op de eerste plek staan. Op het Social Service Congres in 2017 – waar chatbots de boventoon voerden – was de boodschap van Srprs.me dan ook compleet tegenovergesteld. Eerst komt de reiziger aan de beurt, daarna de rest. Daarmee positioneert het online reisbureau zich sterk.
     

  2. Past het bij je doelgroep en klanten?

    Als het goed is, heb je jouw doelgroep volledig in het vizier. Misschien heb je een kwalitatief doelgroeponderzoek gedaan, of heb je jouw doelgroepprofielen verrijkt met social media data. In beide gevallen heb je in ieder geval een beeld van de interesses en behoeften van je doelgroep. Je weet wanneer ze online zijn, waar ze blij van worden en welke media ze gebruiken. De vele trends die voorbijkomen zijn echter niet gebaseerd op de interesses en behoeften van je doelgroep, maar veel vaker op het gedrag van een grote groep. Of op  technologische ontwikkelingen. En die ontwikkelingen hoeven niet aan te sluiten bij jouw doelgroep.

    Ik neem als voorbeeld een trend die zich in 2018 nog verder gaat ontwikkelen: virtual reality (VR) en augmented reality (AR). Facebook en Apple zijn druk bezig om VR en AR beschikbaar te maken voor het hele publiek. Als je als marketeer dergelijke ontwikkelingen volgt, is de kans groot dat je denkt: “Hier moeten we wat mee!”. Tóch kan het zijn dat je doelgroep helemaal niet zo vatbaar is voor deze technologie. Het zijn misschien laggards in plaats van early adopters, waardoor je deze trend als marketeer rustig aan je voorbij mag laten gaan. Houd daarom altijd het gedrag van je doelgroep in de gaten.
    model

  3. Gaat het je product, dienst of proces verbeteren?

    Een andere, belangrijke randvoorwaarde die kan bepalen of je moet inspelen op een trend: de optimalistie van je product. Maakt een bepaalde trend je product of dienst beter? Sluit het aan bij een behoefte van je doelgroep? Kun je je ermee onderscheiden van concurrentie? Of blijft het bij een leuke ‘extra’, een ‘nice to have’? In dat laatste geval is het goed om kritisch te kijken of je wel écht moet investeren in de ontwikkeling.

    Een voorbeeld van een trend die je product of dienst wel degelijk beter maakt, is account based marketing. Bij deze marketingstrategie identificeer je potentiële klanten op basis van hun achtergrond in bepaalde markten of bedrijven. Door het identificeren kun je jouw online campagnes heel specifiek en persoonlijk insteken, waardoor je veel relevanter wordt voor je doelgroep. En dat ga je uiteindelijk terugzien in de resultaten.
     

  4. Hoe duurzaam is de trend?

    Bij de laatste vraag staat het verschil tussen een trend en een hype centraal. Een trend is een ontwikkeling, een richting op de langere termijn. Een hype daarentegen, is iets nieuws dat tijdelijk sterk de aandacht trekt, maar in de praktijk weinig voorstelt. Om die reden leent een hype zich perfect voor een scherpe inhaker of campagne, maar minder voor het maken van strategische keuzes. De kans is immers groot dat diezelfde hype na een bepaalde tijd weer is afgekoeld. In theorie is het verschil tussen een trend en een hype relatief gemakkelijk te duiden, maar in de praktijk blijkt dat toch weerbarstiger.

    Om die reden is het belangrijk om een kosten-baten plaatje te maken. Wat voor investering moeten we doen als we mee willen gaan met een bepaalde ontwikkeling? Neem bijvoorbeeld de belangrijkste ontwikkeling in de B2B-markt momenteel. Gaat die investering zich terugverdienen? En op welke termijn gaat die zich dan terugverdienen? Als blijkt dat een grote investering op de lange termijn geen resultaten oplevert, is de kans groot dat je te maken hebt met een hype. Prima om op in te haken met low efforts, maar niet verstandig om strategische keuzes op te baseren.

Trends en ontwikkelingen: het blijft voor de marketeer de kunst om kritisch te blijven. Probeer altijd terug te gaan naar de 4 vragen in dit blog, en maak op basis daarvan een keuze. Het is daarbij ook belangrijk om als marketeer stevig in de schoenen te staan. De kans is namelijk groot dat niet alleen jij de laatste ontwikkelingen op de voet volgt, maar je collega’s of het management ook. Als zij dan bij jou peilen of je al druk bezig bent met augmented reality, social shopping of chatbots, is het aan jou de taak om te onderbouwen waarom daar al dan niet een focus op ligt.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

en blijf op de hoogte van het laatste social media nieuws