7 minuten lezen

The Tipping Point: zo maak je van jouw product een trend

Content MarketingSocial Updates - Geplaatst op: woensdag, 23 mei, 2018 - 13:12

We gaan terug naar het jaar 1963: het jaar waarin de sneaker Adidas Stan Smith (toen nog ‘Halliet’ genoemd) werd gelanceerd. Een sneaker die in 2012 het levenslicht niet meer mocht zien: Adidas haalde het product uit de schappen omdat de verkoop al jaren tegenviel. Anno 2018 gaat er geen dag voorbij of ik kom een aantal Stan Smiths tegen op straat. Wat er gebeurde in de periode tussen 2012 en 2018? Adidas kwam met een agressieve social media campagne op de proppen, getarget op celebrities zoals Ellen Degeneres. Deze A-sterren kregen de schoenen met hun eigen portret op de tong van de schoen. Vanaf dat moment werd de schoen ongekend populair, en tot op de dag van vandaag zijn we besmet met dit virus. Hoe kan het dat een voorheen impopulaire sneaker ineens onderdeel uitmaakt van het straatbeeld? Hoe ontstaat zo’n sociale epidemie waar we ons aan lijken te onderwerpen?

Vragen waar het boek ‘The Tipping Point’ van Malcolm Gladwell antwoord op geeft. Het moment waarop een verschijnsel een zogenaamd ‘Tipping Point’ bereikt, is het kritische moment waarop een doorbraak kan plaatsvinden. Dat kritische moment voor de Stan Smith’s van Adidas komen ook in trendlijnen duidelijk naar voren:

Google Trends

Ook in de online berichtgeving rondom Stan Smith’s is een soortgelijke stijging waar te nemen:

Coosto Grafiek

Malcolm Gladwell maakt onderscheid in drie factoren die ervoor zorgen dat een verschijnsel het zogenaamde ‘Tipping Point’ bereikt:

  1. Law of the few
    Gladwell begint zijn theorie met de ‘law of the few’. Het succes van elk soort sociale epidemie is sterk afhankelijk van de betrokkenheid van mensen met bepaalde specifieke social skills. Hij onderscheidt drie verschillende profielen:

    Connectors
    Connectors zijn personen die je verbinden met nieuwe mensen in hun netwerk. Het zijn het soort mensen die bepaalde boodschappen ver kunnen verspreiden. We scharen iemand onder een Connector als diegene veel mensen kent. Van die types die iedereen lijkt te kennen. In het geval van de Adidas Stan Smith’s waren de bekende sterren echte Connectors. We kunnen echter ook op kleine schaal Connectors terugvinden. In een onderzoek van Gladwell komt naar voren dat er in allerlei soorten bevolkingsgroepen mensen zijn wiens sociale cirkel vier of vijf keer zo groot is als die van de rest. Connectors zijn nieuwsgierig, zelfverzekerd, sociaal en energiek. Ze hebben een sleutelpositie om ervoor te zorgen dat een boodschap, product of dienst doorbreekt. 

    Toch zijn Connectors niet degenen die dergelijke boodschappen, producten of diensten zelf ontdekken. Daar waar Connectors ons verbinden met andere mensen, zijn het de Mavens die ons verbinden met nieuwe informatie.
     
     

    Check out my new kicks.

    Een bericht gedeeld door Ellen (@theellenshow) op


    Mavens
    Een profiel van een Maven is het beste te illustreren met een voorbeeld. Neem een supermarkt. Als een supermarkt meer wil verkopen, plakken ze bijvoorbeeld een promotiesticker op een product, met zoiets erop als “Elke dag de laagste prijs”. De prijs blijft echter hetzelfde. Mogelijk resultaat: de verkoop van het product stijgt, alsof het product daadwerkelijk in prijs is verlaagd. Dat is nogal wat. Als namelijk blijkt dat we in staat zijn meer te kopen terwijl de prijs níet omlaag gaat, wie of wat houdt supermarkten dan tegen dit trucje te blijven herhalen?

    Het antwoord: de Maven.

    Dit is namelijk het type persoon dat specifieke prijzen in de gaten houdt. Het is het type dat jou adviseert om wasmiddel in het weekend te kopen, omdat er hoogstwaarschijnlijk een aanbieding aan zit te komen. Als deze relatief kleine groep mensen iets zou vinden wat niet klopt – een promotie die eigenlijk geen promotie is -, dan gaan ze er iets tegen doen. Klagen bij het management van de supermarkt bijvoorbeeld, of het inlichten van vrienden en kennissen. Retailers weten van het bestaan van de Mavens. Het zijn daarom ook de Mavens die supermarkten (en niet alleen supermarkten) eerlijk houden.

    "Wat Mavens zo bijzonder maakt, is dat ze méér zijn dan alleen passieve verzamelaars van informatie." 

    Wat Mavens zo bijzonder maakt, is dat ze méér zijn dan alleen passieve verzamelaars van informatie. Zodra ze iets hebben ontdekt, willen ze jou erover vertellen. Niet alleen omdat ze zo gepassioneerd zijn over het onderwerp, maar omdat ze je willen helpen met je beslissing. Ze willen je adviseren en zijn daarom sociaal gemotiveerd. Om die reden hebben Mavens de kwaliteiten om ervoor te zorgen dat informatie een Tipping Point bereikt.

    Salesmen
    Mavens zijn echter geen verleiders of overtuigers. Ze willen je slechts iets leren en helpen, het zijn de dataverschaffers. De Connectors zijn de sociale lijm die de data verspreidt. Soms moeten mensen echter nog overtuigd worden voordat ze tot actie overgaan, en dat is waar de Salesmen om de hoek komen kijken. Salesmen zijn de personen die de kwaliteiten hebben om mensen te verleiden of overtuigen. 

    Een belangrijk kenmerk van Salesmen is dat ze in staat zijn om gesprekken naar hun hand te zetten: ze bepalen de manier waarop interactie plaatsvindt. Daarnaast spelen emoties een grote rol. Normaal gesproken werken emoties van binnen naar buiten. Als ik me bijvoorbeeld goed voel, zie je me lachen. Zit ik minder lekker in mijn vel, dan zie je me fronsen. Het tegenovergestelde is echter ook mogelijk, ook wel emotional contagiongenoemd. Als ik iemand anders kan laten lachen, dan kan ik diegene ook goed laten voelen. Salesmen beschikken over deze eigenschap, en hebben daardoor een enorme invloed op anderen. Essentieel om tot een doorbraak te komen.
     
  2. The stickiness factor
    Als marketeers zijn we vaak veel tijd kwijt met bedenken hoe we zoveel mogelijk mensen kunnen bereiken met onze boodschap. Het moeilijkste is om uit te zoeken hoe je ervoor kunt zorgen dat een boodschap niet het ene oor in gaat, en het andere weer uit. Dat is kortgezegd waar de Stickiness Factor om draait. Een boodschap moet blijven ‘plakken’, het moet in je hoofd blijven zitten wil je het Tipping Point bereiken. 

    "De grootste uitdaging voor marketeers is om uit te zoeken hoe je ervoor kunt zorgen dat een boodschap niet het ene oor in gaat, en het andere weer uit." 

    Hoewel we als marketeers dol zijn op best practices en concrete tips, bestaat er voor The Stickiness Factor geen formule. Malcolm Gladwell benadrukt in zijn boek dat het vaak zit in de details. Hij gebruikt daarbij het voorbeeld van Sesamstraat. De producers van Sesamstraat kwamen erachter dat kleine, maar cruciale aanpassingen in het programma ervoor zorgden dat het programma bleef plakken bij de jonge kijkers. Het bleek bijvoorbeeld succesvol om fantasie en realiteit samen te voegen. Een inzicht dat vandaag de dag terug te zien is bij Sesamstraat: zowel meneer Aart (realiteit) als Pino (fantasie) komen terug in het programma.
     
  3. The power of context
    Mensen zijn extreem gevoelig voor de context van de boodschap. Om die reden is het belangrijk oog te hebben voor de omstandigheden en situaties waarin je een sociale epidemie wilt laten ontstaan. Dat begint bij het aanpakken van details die mede de context bepalen.  

    In zijn boek noemt Gladwell het voorbeeld van metro’s in New York in de jaren 80.  Stations waren smerig, de metro’s waren beklad met graffiti en de criminaliteit was hoog. Tót het moment kwam waarop er een nieuwe manager werd aangesteld. Hij gaf de opdracht om de metro’s en de stations één voor één schoon te maken. Het resultaat: de criminaliteit nam af. Waarom? De context veranderde. Door de metro’s en stations schoon te maken (en te houden), werd er een omgeving gecreëerd die een stuk veiliger oogde. En daardoor dus veiliger wérd. Een voorbeeld dat laat zien hoe gevoelig we zijn voor de omgeving waarin we ons bevinden. Besteed daarom aandacht aan de context van het idee, product of dienst dat je gaat lanceren om ervoor te zorgen dat het een Tipping Point bereikt. 

Zo breekt jouw boodschap of product door als sociale epidemie

Om ervoor te zorgen dat jouw boodschap of product doorbreekt als sociale epidemie, is het belangrijk om de drie factoren van Malcolm Gladwell te begrijpen. Probeer in eerste instantie het publiek te ‘infecteren’ met je boodschap, dankzij de invloed van mensen die over de juiste set aan social skillsbeschikken. Besteed daarnaast aandacht aan de boodschap zélf. Die moet zodanig memorabel zijn, dat het in iemands hoofd blijft zitten. Als laatste is het belangrijk om oog te houden voor de context. Kleine veranderingen kunnen nét dat zetje geven dat ervoor zorgt dat jouw boodschap het kritische moment van een doorbraak bereikt. Blijf echter ook aandacht houden voor de basis van jouw product of dienst.

Een Tipping Point begint namelijk bij het op papier zetten van een helder en onderscheidend merkverhaal.