Zo maak je een message house voor je contentstrategie

Auteur
Simon Slegers

Een message house is een eenvoudig, zeer effectief model om de kernboodschap van je contentstrategie extra kracht bij te zetten. Met een message house kun je een verhaal onderbouwen en ervoor zorgen dat elke boodschap naadloos aansluit op de thema’s die jij wil aankaarten in je content. Maar dan de hamvraag: hoe maak je zo’n message house?

Wat is een message house?

Er zijn in potentie ontelbare verhalen te vertellen rond jouw organisatie, merk of markt. Toch ondersteunt slechts een klein deel van die verhalen de kernboodschap van jouw contentstrategie. Al het andere is ruis, waarmee de centrale boodschap zou vervagen en aan kracht zou verliezen.

Een message house is een model waarmee je nauwkeurig in kaart brengt welke invalshoeken en thema’s wel en welke niet bijdragen aan het beeld dat je met je strategie probeert te creëren. Gemakkelijk gezegd: met een message house bepaal je welke content je moet maken, maar ook welke content je links kunt laten liggen.

Een klassiek message house bestaat uit drie lagen:

1. Koepelverhaal

De kernboodschap of het centrale thema waar al je content aan moet bijdragen, vaak vastgesteld door de ‘sweet spot’-methode.

2. Pijlers 

Ondersteunende boodschappen of subthema’s die de kernboodschap lading geven.

3. Fundering 

Concrete voorbeelden of bewijzen waarmee je kunt aantonen dat je boodschappen op werkelijkheid berusten.

message house communicatierijk
Afbeelding: Factor C, Communicatierijk - Dienst Publiek en Communicatie van het Ministerie van Algemene Zaken

Uitleg: waarom een message house?

De kernboodschap is één van de belangrijkste, meest onderschatte onderdelen van een contentstrategie. Terwijl de focus vaak ligt op het doel, de doelgroep of kanalen, zou je aandacht vooral moeten uitgaan naar de positionering waarmee je een plekje in het hoofd van je doelgroep probeert te verwerven.

Marketeers kijken daar soms raar van op. ‘Waarom heeft een contentstrategie een kernboodschap nodig? Elk stuk content heeft toch zijn eigen boodschap? Als ik mijn doel maar behaal’. Dat is slechts deels waar. Natuurlijk draait het uiteindelijk om de knikkers, maar als je met content je merkbekendheid of autoriteit wil vergroten, dan kom je niet weg met zomaar wat losse, versnipperde kreten. Je (potentiële) klant weet dan niet wat hij aan je heeft, waar je goed in bent, en het wordt een stuk ingewikkelder om je doel te behalen. Precies daarom is de positionering van je content zo belangrijk.

Het message house biedt zoals gezegd een manier om die positionering kracht bij te zetten. Daarbij biedt een message house drie belangrijke voordelen:

1. Consistentie

Met een message house voorkom je dat je ‘zomaar’ wat content maakt. Je vermijdt thematische versnippering, en bewaakt de rode draad.

2. Eenduidigheid

Een message house maakt in één oogopslag duidelijk voor iedere betrokken collega waar content inhoudelijk aan moet voldoen. Zo werk je allemaal aan hetzelfde doel.

3. Focus

Je creëert alleen nog content die bijdraagt aan de thema’s of associaties waar jij bekend om wil staan. Die focus bespaart je tijd, energie en geld.

Niet alleen je kernboodschap, maar je volledige (social) contentstrategie onder handen nemen?

Ga aan de slag met ons whitepaper: van strategie naar succes
 

 
 

Zo maak je een message house

Anders dan bij een ‘echt’ huis begin je bij het bouwen van een message house bij het dak, en werk je van boven naar beneden. Dat gaat in 3 relatief eenvoudige en snelle stappen:

1. Kies een koepelverhaal

Je kiest allereerst een koepelverhaal. Dat is de belofte of de kernboodschap (maximaal 1 zin) waaraan al je content moet bijdragen. Het koepelverhaal is het resultaat van een uitgebreide analyse naar de unieke kracht van je organisatie. Soms ligt er al een marketingpositionering klaar, en kun je die hanteren als basis voor je koepelverhaal. Is die er niet, dan vind je hier 4 manieren om snel een passend koepelverhaal te kiezen.

Welke methode je ook kiest, het is belangrijk om altijd rekening te houden met concurrentie. Het wordt immers een stuk lastiger om je doelen te behalen als je (exact) hetzelfde koepelverhaal hanteert als andere partijen in de markt.

Stel je bijvoorbeeld eens voor dat je een message house voor de contentstrategie van een pretpark wilt maken. Dan is het goed om te weten dat de Efteling zich al neerzet als het park voor fans van verhalen en sprookjes. Walibi is er al voor thrillseekers, Duinrell voor waterratten, Slagharen ademt het ‘Wilde Westen’… Het wordt daardoor heel moeilijk om één van die posities over te nemen.

Kijk dus naar de kracht van je merk, maar zorg er ook voor dat die kracht daadwerkelijk uniek is. Wellicht kom je dan uit op een koepelverhaal als: ‘We zijn het leukste pretpark voor gezinnen met jonge kinderen’.

2. Bepaal je pijlers

Het koepelverhaal is de basis. Toch is die kernboodschap in essentie slechts een lege huls. Wie in zijn content alleen een kernboodschap blijft herhalen (“We zijn het leukste pretpark voor gezinnen met jonge kinderen!”), is ongeloofwaardig en kan onmogelijk een overtuigend verhaal neerzetten.

Daarom moet het koepelverhaal ondersteund worden door pijlers; thema’s of sub-boodschappen die lading geven aan het verhaal dat je wil neerzetten.

De beste manier om je pijlers te bepalen, is door je koepelverhaal erbij te pakken en de advocaat van de duivel te spelen. “Oh, dus je vindt jezelf het leukste pretpark voor gezinnen met jonge kinderen… Waarom dan? Waar blijkt dat uit? Hoezo dan?”

Als je je eigen merk een beetje kent, zijn de antwoorden gemakkelijk te geven. We noemen maar wat voorbeelden:

  • Vrolijkheid staat bij ons centraal
  • We zijn voor iedereen toegankelijk
  • We ontzorgen ouders

De meeste message houses bevatten 3, 4 of 5 pijlers om voldoende ondersteuning voor het kernverhaal te bieden zonder te versplinterd te raken. Voel je vrij om hier zo nodig van af te wijken.

3. Vind je fundering

De pijlers zorgen ervoor dat het koepelverhaal geloofwaardig wordt, maar echt bewijs is er nog niet. Dat moet je content gaan doen. In de fundering breng je de sub-boodschappen daarom tot leven. Je neemt hierbij als het ware een voorschot op de content die je gaat maken.

Onze ervaring leert dat dit het meest efficiënt gaat als je elke afzonderlijke sub-boodschap verder uitwerkt. Je stelt jezelf daarbij vragen als ‘Hoe maken we dit waar?’ en ‘Hoe tonen we dit aan?’.

Bijvoorbeeld:

Vrolijkheid staat bij ons centraal:

  • We spelen alleen opgewekte muziek af in ons park
  • We hebben geen enge of spannende attracties

We zijn voor iedereen toegankelijk:

  • Geen van onze attracties heeft een lengterestrictie
  • We hanteren betaalbare prijzen

We ontzorgen ouders:

  • We hebben een entertainmentteam
  • Het park is overzichtelijk en afstanden zijn kort

Extra voordeel van deze stap in je message house: door dit soort bewijzen voor je statements aan te dragen, ga je merken dat creatieve contentideeën en formats heel natuurlijk boven komen drijven. Een Spotify-lijst met alle vrolijke parkmuziek bijvoorbeeld, of een serie waarin je wekelijks de leuke activiteiten van het entertainmentteam laat zien, of een blog als ‘Wat je voor 20 euro in ons park kunt zien, doen, eten en drinken’.

 

Voorbeeld van een message house

Als je alle stappen hebt doorlopen, dan kan je message house er bijvoorbeeld als volgt uitzien:

voorbeeld message house

Het message house wordt voor veel meer vormen van communicatie gebruikt dan alleen de contentstrategie. Ook woordvoering, interne communicatie of projectcommunicatie wordt vaak via een message house georganiseerd. De huidige methodiek is specifiek van toepassing wanneer je het model wil toepassen op je contentstrategie.

Zodra je het model hebt ingevuld, kun je hem inpassen in je volledige strategie, en betrokken collega’s erop gaan trainen. Daarna wordt het tijd om je verhaal in de praktijk te brengen.

Heb je daarbij inspiratie voor actuele, hyperrelevante content nodig? Wil je jouw content vanuit één omgeving verspreiden op al jouw social media kanalen? Vanuit diezelfde interface kunnen reageren op alle inkomende comments? Nauwkeurig de earned media en social statistieken meten?

De tool van Coosto helpt je uit de brand. Meer weten? Vraag via het formulier hieronder een vrijblijvende online demonstratie aan. 

Laat je contentproces ondersteunen door de tool van Coosto

Boek een gratis online demonstratie