3 manieren om met social media hoger te scoren in Google

Auteur
Team Coosto

Vind je de concurrentie op social media al te groot? Dan voelt de strijd om de bovenste positie in de zoekresultaten (SERP) van Google en Bing helemáál als een ratrace. Een willekeurige zoekterm ‘Chocolademelk’: 1,6 miljoen resultaten. ‘Levensverzekering’: 651.000 resultaten. Het lijkt een schier onmogelijke opgave om die eerste plek te bemachtigen. Met de nadruk op lijkt, want door slim gebruik te maken van social media, kun je de concurrentieslag wel degelijk winnen...

Wat heeft social media dan met SEO te maken? En hoe kun je met social media de concurrentie te slim af zijn?

 

A. Directe impact van social media op SEO

Social media kunnen je zeker helpen in je SEO, maar niet op de manier die veel mensen voor ogen hebben. Sociale signalen (post die veel worden geliket, gedeeld, becommentarieerd) zijn namelijk geen ranking factor. Daardoor gaan ze je niet een hogere positie in Google opleveren.

Ook links in social posts worden genegeerd als ranking-factor. Logisch, want anders zou je zelf je eigen linkprofiel kunnen bouwen door heel veel links naar je website te delen op social media. Bovendien is het grootste deel van de social media pagina’s afgeschermd voor crawlers van zoekmachines, en dus überhaupt niet te indexeren.

Dit werd in 2014 al bevestigd door Google zelf:

Lange tijd werd echter anders beweerd (zie deze video van Google in 2010), en daar merk je online nog volop de gevolgen van. Er zijn nog altijd websites die verkondigen dat sociale signalen wel degelijk invloed zouden hebben op de zoekresultaten, en er zijn net zoveel pagina’s die dat onzin noemen. Dit welles-nietes-spelletje onder marketeers zorgt voor onduidelijkheid.

Die onduidelijkheid wordt nog eens extra gevoed door Bing - die andere zoekmachine - dat deze quote lange tijd in zijn webmaster guidelines had staan:

“Social media plays a role in today’s effort to rank well in search results […] these positive signals can have an impact on how you rank organically in the long run.”

Naar deze quote wordt nog altijd met gretigheid verwezen door marketeers die de directe impact van sociale signalen op SEO willen aantonen. Ze vergeten daarbij helaas te benoemen dat Bing deze passage in juli 2020 uit de guidelines heeft geschrapt...

Grote SEO-tools en autoriteiten als ForbesNeil Patel (Ubersuggest), Semrush en Search Engine Journal delen nog steeds dezelfde conclusie: social media signalen hebben geen direct effect op SEO-rankings. 

Hoe kunnen social media je dan toch helpen hoger te scoren in de zoekresultaten? Dat gaat altijd indirect, via een omweg.

 

B. Indirecte impact van social media op SEO

1. Social media zíjn bronnen van websiteverkeer

De eerste manier waarop social media wél invloed heeft op SEO, heeft te maken met backlinks (links van websites naar jouw website). Er is namelijk iets opmerkelijks aan de hand met de manier waarop webpagina’s worden gesorteerd in zoekresultaten van Google en Bing:

Backlinks van vooraanstaande websites zijn essentieel voor een hogere positie in de Google-zoekresultaten. Hoe meer mensen in hun blogs en sites linken naar jouw site, hoe hoger jouw positie. Maar voordat mensen gaan linken naar jouw content, moeten ze die content wel eerst kennen. En om mensen jouw content te laten zien, heb je weer een hogere positie in de Google-zoekresultaten nodig.

Een vicieuze cirkel, dus.

Want hoe kom je hier ooit tussen?

Social media kunnen de loop doorbreken. Net als Google, zijn jouw social media kanalen namelijk ook bronnen van websiteverkeer. Door je content op social media te delen, en er eventueel mee te adverteren, gaan mensen je content hoe dan ook onder ogen krijgen.

Hoe meer mensen jouw kwalitatieve content zien, hoe groter de kans dat ze er vervolgens naar gaan verwijzen op hun eigen websites en blogs. Voilà: backlinks. Zo kun je met social media tóch je plekje in de SEO-loop verwerven, en je posities in Google en Bing zien stijgen. 

2. Social media zíjn zoekresultaten

We hebben bij onderdeel A geconcludeerd dat Google geen onbeperkte toegang tot pagina’s en gegevens op Facebook, Twitter, Instagram, TikTok, Pinterest, Snapchat en LinkedIn heeft. Maar we vergeten vaak één belangrijk social media platform waar dat wél het geval is: YouTube, het social media platform van Google zelf.

Video’s op YouTube zijn daardoor bij uitstek geschikt om je positie in de zoekresultaten op te krikken. Sterker nog, YouTube-video’s zijn vaak zoekresultaten op zich. Voor veel zoekopdrachten toont Google relevante YouTube-video’s immers bovenaan in de resultaten.

youtube-seo-zoekresultaten

Daarom is het goed om YouTube niet alleen als video-hostingservice of sociaal platform te zien, maar ook als tool voor je SEO. Optimaliseer de titel en beschrijving van je video’s dus altijd voor zoekverkeer, zoals je dat ook voor je webpagina’s en blogs doet.

Zo creëer je voor jezelf dubbele kansen op een mooie plek in de zoekresultaten: via je eigen website én je YouTube-kanaal.

3. Social media zíjn zoekmachines

Als we SEO bespreken, dan hebben we het – ook in dit artikel – vrijwel altijd over Google en Bing. Het feit dat veel social media zelf ook een zoekmachine hebben of zijn, blijft onterecht onderbelicht.

Onderschat niet hoe vaak de zoekfuncties binnen social media platformen zelf worden gebruikt. Pinterest en YouTube zijn zelfs helemaal ingericht als zoekmachine, en ook de zoekvensters binnen Instagram, LinkedIn en Twitter worden veelvuldig gebruikt.

Mensen die een nieuwe eettafel zoeken, zullen hun zoektocht misschien wel eerder op Pinterest starten dan op Google. Mensen die benieuwd zijn naar actualiteiten, zoeken wellicht eerder op Twitter dan op Google. En mensen die een recept zoeken, openen bijvoorbeeld eerder direct YouTube dan dat ze hun zoekopdracht in Google opgeven.

Conclusie? Als we het hebben over SEO, dan moeten we beseffen dat we het over álle zoekmachines hebben. Ook social media zelf. Dat betekent dat we alle content die we maken zoekvriendelijk moeten opstellen. Dat geldt voor een blog, maar ook voor een tweet, een Instagram-post, een LinkedIn-post en een pin op Pinterest.

Kies de juiste hashtags, gebruik terminologie waar daadwerkelijk op gezocht wordt en zorg zo dat je gevonden wordt.

Wees de concurrentie te slim af

De SEO-mindset gaat overduidelijk verder dan Google. Jouw geluk is dat lang niet ieder merk social media al zo ziet en inzet. Met de 3 genoemde inzichten kun je jouw concurrenten dus te slim af zijn en aftroeven in de zoekresultaten. Of dat nu op Google, Pinterest, Twitter, YouTube of een ander social media kanaal is. En ook social media heeft zijn eigen mogelijkheden voor contentoptimalisatie!

Meer verkeer naar je website met social media management

Beheer al je online en social media vanuit één omgeving met Coosto